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martes, 25 de noviembre de 2014

Create Space

He probado por mi mismo los servicios de autoedición en POD de Create Space, una compañía de Amazon. El resultado es portentoso, pero nuestros editores siguen agarrados a la vieja manera, tratando de conquistar América en velero.

domingo, 23 de noviembre de 2014

Wearables de muñeca

Me he mantenido un tiempo a la expectativa hasta formarme una opinión sobre si los relojes pueden ser un complemento o un substituto de los smartphones. Tengo que aclarar que, tras una larga época de aficionado a los relojes de muñeca, una de las pocas cosas de  las que suelen presumir los varones, he decidido desprenderme de ellos y llevo casi dos años sin usarlos, de manera que tal vez no sea mínimamente objetivo en mi juicio.
Mi impresión, cada vez más asentada, es que todo ese empeño por trasladar el móvil a la muñeca es un empeño vano, no cuajará, porque es profundamente incómodo y no deja de ser un cacharro más, pero, pese a esta actitud mía, hay que reconocer que cada vez tienen más utilidades... pero ninguna que sea realmente asesina, eso creo. 

sábado, 22 de noviembre de 2014

Uber y los sindicatos de intereses

Uber está dando mucho que hablar, lo que no es extraño porque se trata de una aplicación que realmente puede cambiar muchas cosas, lo haga o no. Además, nadie está libre de hacer tonterías.
Me interesa la oposición de los taxistas a Uber, como de costumbre, de malos modos y peores argumentos. Taxistas y ayuntamientos debieran empezar a pensar que su modelo de negocio ha entrado en crisis de manera decidida y que no es inteligente patalear cuando la cosa no tiene remedio. En España, sin embargo, el derecho al pataleo goza de muchos adeptos, y así nos va, por ejemplo, en la industria editorial, desparecida en combate dada su pereza y su obstinación. Al taxi puede pasarle lo mismo. El único consejo útil en este tipo de casos es unirse al enemigo cuando no se le puede vencer.  

jueves, 20 de noviembre de 2014

Lollipop

Ya tengo la nueva versión de Android, la 5. Creo que tiene una ventaja evidente, que es consumir menos batería, por lo que voy viendo. Lo demás ya veremos, pero no tiene mala pinta.

martes, 18 de noviembre de 2014

Un ejemplo precioso


Me ha llegado un magnífico documento por la red sobre un caso que no conocía. Resulta que la gran música es casi irreconocible aunque se toque con un Stradivarius si no se está en el escenario adecuado: ¡qué gran lección de modestia para tanto artista pretencioso!

domingo, 16 de noviembre de 2014

Los retrasos de Google

Google suele hacer bien muchas cosas, pero hace de pena lo de lanzar nuevos productos, salvo que sea a conciencia, en cuyo caso sería peor que un error para ser directamente un crimen. No se puede anunciar Google 6 o el Android 5 y dejar a los aficionados al género con un ataque de nervios porque de lo dicho no hay nada. A estas alturas ya debieran haber hecho sus números, de manera que podrían lanzar sus producto sin generar tanta falsa expectativa. 

jueves, 13 de noviembre de 2014

Comentarios a mis argumentos pro Google



1.  [Sobre si Google es un  monopolio]  Tienes razón Google no tiene técnicamente un monopolio. Yo lo que digo es que tiene una posición dominante y aunque sea fruto de su trabajo, que lo es, hay que limitar esa posición dominante, porque normalmente es sano poner límites a quien puede hacer de todo debido a su posición y/o a su dinero.
Además hay ejemplos palmarios, incluso en España. Cuando Carrefour adquirió PRYCA y CONTINENTE, estos tenían unos 150 hipermercados en España. Competencia obligo a Carrefour a ceder a sus competidores (Alcampo, Hipercor,….) con un justiprecio, algunos de sus centros comerciales con el argumento de posición dominante en ciertas áreas comerciales. Es un ejemplo, pero seguro que hay más y tienen el objetivo de evitar situaciones similares al monopolio.


2.   [Si el monopolio es fruto del mérito y el esfuerzo no hay problema] La respuesta anterior es válida aquí también.


3.   [Sobre si manipula o no] Bueno no he usado la palabra manipular, pero en cualquier caso no me molesta que la estudien y que elaboren sus conclusiones. Mi queja en este sentido es que disponen de información personal de los ciudadanos y realmente no sabemos que hacen con ella. ¿Deberíamos conocer la clase de información que guardan sobre sobre nosotros? Yo creo que sí.


4. [Los pleitos de patentes]   En esto tienes razón. Aunque aquí podría pasar algo distinto que en Estados Unidos.

6.   [Sobre si es razonable la pretensión de los editores] Aquí en general, estoy de acuerdo. Realmente tengo mis dudas sobre el planteamiento de los alemanes y en particular sobre el planteamiento de los medios de comunicación. También estoy de acuerdo en que la llegada de los buscadores, ha introducido un modelo nuevo de financiar y cobrar. Apuntamos aquí a Google porque es el más grande, su cuota es superior al 90%, al menos en España. Pero si hay algo nuevo hay que ver como se regula, en beneficio de todos y no solo de unos pocos.

7.   [¿Códigos de Comercio?] Totalmente de acuerdo 

8. [Tratar de ganar a Google]Estoy de acuerdo contigo, solo que este comentario es válido para otras empresas y no para los ciudadanos. Yo no he criticado, ni critico, la posición de Google como empresa y sus méritos, que los tiene. Mis reservas con respecto a ellos están basadas en la información que pueden tener sobre nosotros y el uso que de las mismas puedan hacer. Todo sistema debe de proteger los intereses de los usuarios o ciudadanos, no esperar a que llegue otra empresa y acabe con la primera. Lo que reclamo es la intervención de nuestros representantes para legislar protegiendo y dejando también libertad de acción a las empresas.

En otros asuntos como por ejemplo las nuevas técnicas en el área de la genética, que permiten, van a permitir o podrían permitir cosas increíbles, se ha actuado. Naturalmente como son temas morales o religiosos, ha habido prisas y los legisladores se han movido a toda velocidad, no vaya a ser que se vea que los niños no los trae la cigüeña. 

Por último y sin pretender que esto sea una solución, se podría simplemente plantear que la información de las webs fuese gestionada y estudiada como ahora por los buscadores y la información de los usuarios no saliese de los operadores de telecomunicación. Casi todo continuaría igual y nadie sabría lo que estamos buscando, mirando o estudiando. Las operadoras no sabrían lo que buscamos y los buscadores no sabrían quiénes somos. Actualmente existen buscadores comohttps://duckduckgo.com/ que no rastrea a los usuarios, pero no tiene la notoriedad de Google, ni sus 10.000 servidores, ni su eficiencia. Es decir, Google se queda con una información (la tuya y la mía) que no es necesaria para el servicio que tú y yo obtenemos de Google. Es así, lo creamos o no, nos parezca bien o no.

Por último, pregúntate lo siguiente. Yo calculo que debe de haber más de 1.000 o 2.000 aplicaciones que dan un servicio equivalente al de Google. Lo mismo en vez de 1000 o 2000, es 10000 o 20000. No lo se, no tengo las cifras y estoy especulando. De estos, solo unos pocos trabajan como dice que trabaja duckduckgo, es decir que a casi todo el mundo que le da por hacer un buscador, hace o intenta hacer lo que hace Google.

Qué raro. ¿Por qué será esto así?

miércoles, 12 de noviembre de 2014

Mis argumentos pro Google, relativamente

Esto es lo que le respondí a Antonio González Quirós, mañana daré su contestación a estas observaciones:

Me interesa mucho lo que dices, pero no acabo de verlo. A bote pronto, y para que sigamos hablando, te señalo lo que creo son algunos puntos débiles de tu argumento:

1. O Google tiene un monopolio o no lo tiene. Yo creo que no lo tiene, porque tu mismo puedes prescindir de ese buscador y usar otro.
2. El "monopolio" que tengan es el resultado de su trabajo, no de ningún privilegio del que carezcan los demás. Nada que objetar: siempre, o casi siempre, hay uno que va el primero. El que va primero se protege para seguir siéndolo, pero no siempre le sale bien, y eso hace todo el mundo.
3. Dices que Google manipula la información: eso es lo que hacemos todos, no existe información pura en ninguna parte, toda es elaborada y no puede ser de otra manera. Si en la elaboración pierdes fiabilidad, pierdes audiencia, al menos en teoría, aunque en la práctica no siempre sea así. 
4. O maneja información confidencial o no la maneja: no creo que lo haga, pero en la medida en que lo hiciere debiera ser encausada como cualquiera, y no creo que en EEUU sean poco sensibles a eso, en especial los rivales de Google.
5. No creo que restringir su capacidad de información poniendo precio a los datos base que usa, que es lo que pretenden los editores, sea una buena política. De ser buena, los editores debieran pagar a quienes les proporciona esa información, y así hasta el infinito. No veo claro que los editores tengan más derecho que Google a cobrar por una información. Donde creo que está el problema es en que Google ha establecido una forma nueva de financiar el mercado de la información que, como todo, tiene sus inconvenientes, pero que no es una forma perversa respecto a supuestas formas inocentes previas. Es el mismo negocio, con las mismas limitaciones y los mismos intereses, sólo que en  una escala distinta y con unas tecnologías y procesos muy distintos. El periodismo, en particular, nunca ha sido inocente: los historiadores del periodismo advierten continuamente que esa manera idealista de presentar su trabajo como un servicio público es profundamente falsa, e hipócrita, por tanto, y que, de haber existido, lo ha hecho en muy breves oportunidades y solo de manera relativa.
6. Naturalmente que tiene que existir un código de comercio, pero los medios y agencias que se lo quieren imponer a Google siempre dicen que la mejor ley de prensa es la que no existe. Creo que debe ser una preocupación de la comunidad política la que determine estos asuntos, no las presiones de un grupo empresarial en declive.
7. Los que no estén conformes con lo que hace Google deberían intentar ganarles o aproximarse mucho a ellos, más o menos como ha hecho Google-Android con IOs y Samsung et alii contra los mismos. Las peleas por las patentes que intentó Apple, y que eran puramente legales, ya se han resuelto, en lo que yo sé, y se ha visto que no han servido para frenar a los competidores. En resumen, me parece mal sistema intentar frenar a Google a la francesa, con el apoyo de la ley.

Sea todo dicho de la manera menos dogmática  posible, porque no estoy seguro de algunos datos, ni de entender bien el fondo del asunto, pero es lo que me sale. 

martes, 11 de noviembre de 2014

Una discusión sobre Google

Les transcribo un intercambio de opiniones sobre el papel del buscador Google: se trata de una conversación entre mi hermano Antonio, que es informático y suele saber de lo que habla, y yo mismo, que no soy informático pero sí muy partidario de meterme en charcos. Como es larga, la trocearé en varias entregas. La conversación se inicia a partir de la situación de los editores alemanes en su pugan con Google, tal como puede verse aqui. A este respecto, Antonio dice: 


La red es libre. Esto, no solo es muy importante, sino que casi todo el mundo lo admite y lo apoya. Creo que se ha llegado al punto actual entre otras cosas gracias a este principio. Sin embargo, GOOGLE impone condiciones (!) que tienen que ver con cosas ajenas a la red o al contenido de lo publicado. Por tanto, lo probable es que tengan que ver con sus intereses económicos.  Esta imposición de normas y criterios, han podido hacerla sobre la base de su dominio (más bien monopolio) sobre la red. Si accedes a las directrices para webmaster de Google, te encuentras un prontuario de instrucciones del tipo "publica contenidos de aquello que tengas conocimientos".., "genera valor..", "construye bien la web..", "se respetuoso..", que son todos ellos como si estuviésemos en una clase de religión (nosotros), mientras ellos están al negocio!!!! Se bueno, crea cosas, que yo las distribuyo, gano dinero y a ti también te ira mejor. Esta es la filosofía. Y esta es también la realidad por su posición dominante.

En el caso de los alemanes, por no desviarnos, resulta que como no están de acuerdo con ellos, Google les ha reducido la cantidad de información que muestran de sus publicaciones, habiéndoles mermado considerablemente su tráfico, con lo que los alemanes han tenido que dar marcha atrás. A mí, me parece que esto es un “chantaje” puro y duro, realizado sencillamente porque pueden y tienen una posición superdominante. Además, el desacuerdo no es por causas filosóficas o de modelo de negocio. Es un tema de dinero. Entiendo que cada uno puede decidir estar o no en Google, y también la forma en la que aparece. Sin embargo, aquí los de Google han decidido la forma en la que deben de aparecer los editores alemanes, después de que ellos les hayan denunciado.
El buscador Google no crea nada, simplemente te muestra, aunque si pagas apareces en la primera página. Los editores o los creadores de productos, estaban aquí antes que google, y en cualquier caso son los que crean la información y el conocimiento que Google ofrece. Hay que ser muy cuidadoso, Google ha llegado a esta posición en virtud del desarrollo tecnológico, pero ello no es razón para que imponga normas, ya que esto le corresponde en nuestra época a los gobiernos. El propio responsable de Google, Eric Schmidt; en una famosa entrevista en 2010 dijo que Google llega siempre al límite de lo “espeluznante”, pero nunca lo sobrepasa..!!

Creo que no hay ejemplos similares en la sociedad (actuales o históricos) de la problemática que plantean las redes, la web, Google, Facebook, Amazon, etc. Hay vacíos legales y de conocimiento, pero lo mismo que los jueces deben de modernizarse para entender los delitos modernos de índole financiero o tecnológico, los legisladores deben de tener muy en cuenta lo que hacen estas empresas y sobre todo lo que están planeando hacer. De lo contrario vamos a asistir a un autentico “1984”.

Es muy fácil conocer los planes de El Corte Ingles o de Carrefour y decirles, aquí si puedes construir y aquí no, o esto si lo puedes vender y esto no, etc. Sin embargo es un reto tener una idea similar en lo concerniente a las empresas tecnológicas. Bueno, es una contestación quizás algo rápida, pero es lo que me ha salido a bote pronto.

Tras pensar en sus argumentos, le contesté, punto por punto, pero eso se lo contaré mañana. 





domingo, 9 de noviembre de 2014

25 phone

Daniel Rodríguez Herrera hace hoy una enumeración de los 25 aparatos y útiles que ahora mismo se pueden sustituir por el móvil, y creo que se queda corto. Estos son los que él aduce: el teléfono, el contestador, la cámara de fotos, los álbumes de fotos, reproductores de música, relojes, despertadores, enciclopedias, diccionarios, periódicos, linterna, agenda, video, pantalla de video, mapas, páginas amarillas, netbooks, consolas, calculadoras, cartas y sellos, grabadora, consolas, buscas, llaves, tarjetas de embarque y librillos de pasatiempos. 
Podrían ser mas: brújulas, navegadores, lupas, juegos infantiles, barajas, libros, etc.
No es fácil añadir muchos más, pero verán cómo se consigue. Algunas ideas, estén o no en marcha: puntero laser, DNI y pasaporte, instrumento de pago, micrófono, medidores corporales, termómetros, tensiómetros, medidores de espacio, metrónomos. Lo que puede empezar a pasar, tal vez, es que alguno de esos aparatos canibalice al smartphone, más que un teléfono con cámara, una cámara con teléfono, por ejemplo, pero imagino que no será fácil porque llevan mucha ventaja. Anímense y añadan ideas. 

sábado, 8 de noviembre de 2014

Segunda mano

Una de las ventajas indiscutibles de la era digital es la facilidad que concede a la compraventa de segunda mano, que ya se ve limitada, casi únicamente, por los prejuicios de los compradores. A su vez, eso debiera obligar a un abaratamiento de todos los productos, pero me temo que entre nosotros, ese proceso marcha de manera excesivamente lenta, entre otras cosas porque no avanzamos adecuadamente en el medio digital.  
Lo que parece evidente es que se está acabando toda una era en la distribución, y que el mercado está siendo sometido a reglas absolutamente nuevas que, como es lógico, los dominantes de la vieja era se empeñan en retrasar, pero no podrán impedirlo. 

viernes, 7 de noviembre de 2014

Nexus 6


Ya se puede comprar el Nexus 6 en la página de Google Play. La gran desventaja, el precio, que deja de ser de otro planeta para parecerse a los aparatos de alta gama, o que dicen serlo. Lo demás son ventajas, fabricado por Motorola, nuevo sistema operativo, una batería bastante más potente de más de 3000 mAH. Está por último, la cuestión del tamaño, nada menos que 82,98 mm x 159,26 mm x 10,06 mm, bastante mayor que lo habitual, un auténtico phablet, y, lógicamente, el peso que se va hasta los 184 gramos. Tengo ganas de probarlo, y de poseerlo, porque imagino que el tamaño no será obstáculo importante y sí una ventaja, pero no es fácil ser profeta en estas cuestiones, ni en ninguna otra. 

martes, 4 de noviembre de 2014

Votando con Google

En el día de hoy, electoral en los Estados Unidos, Google está ofreciendo nuevos instrumentos para informarse y, en cierto modo, para participar en los procesos electorales. Se trata de una pequeña innovación, pero es un gran paso. El futuro vendrá por ahí, sin duda. 

domingo, 2 de noviembre de 2014

Baterías cortas

Todos los usuarios de smartphones experimentan en un período de seis meses que la batería se les ha quedado corta, con muy pocas excepciones. He encontrado un remedio la mar de sencillo, pero está, me temo, poco extendido entre nosotros. Yo lo he comprado en Amazon (éste por ejemplo) y ha acabado con mis problemas de agotamiento, que eran diarios. 

jueves, 30 de octubre de 2014

De nubes y relojes

Tomo el título de un excelente trabajo de Popper que hablaba de muy otra cosa, pero los préstamos son siempre inevitables y honran lo escrito. Nubes de archivo, y relojes de control. Me convence mucho más lo primero que lo segundo, aunque habrá que ver en qué para. Residenciar toda clase de archivos en la nube es una de esas cosas que no se veían al principio, pero que no tiene vuelta de hoja. Lo de los relojes, lo veo menos claro: yo he dejado de usar los convencionales dado que su utilidad es ya la meramente suntuaria o de imagen, pero no acabo de ver que con algo en la muñeca, que es una ubicación incómoda, se pueda prescindir de un aparato que cada vez servirá mejor y para más cosas. Todo consiste en acostumbrase a un tamaño de manejo ideal y en eso estamos todavía, pero me parece que multiplicar los aparatos es tan mala política como archivar únicamente en dispositivos singulares, fuera de la red. Lo que sea se verá, pero no en mucho tiempo. 

martes, 28 de octubre de 2014

La atención al cliente en el mundo digital

Les transcribo un diálogo con Repsol y con El Corte Inglés, respecto a una queja por sus servicios conjuntos en gasolineras. Como verán, hoy las ciencias adelantan que es una barbaridad.  Mi queja conjunta a Repsol y a El Corte Inglés, de fecha 20 de octubre:

A quien pueda interesar:

Les escribo tras haber hecho decenas de reclamaciones por escrito debido a la mala calidad de su tarjeta de compras que he debido cambiar no menos de siete veces en el último año, porque pierde los datos de la banda magnética y no puede utilizarse. He debido de adquirir una cartera especial para no mezclarla con otras tarjetas, con las que no tengo problema alguno para no tener que andar cambiándola con la frecuencia que he debido hacerlo en el pasado. Me parece lamentable que esto ocurra y no sean capaces de poner al servicio de sus clientes una tarjeta más sólida y fiable.

A este problema, que me ha hecho prescindir en varias ocasiones de comprar en sus centros, se añade el que ahora quiero manifestarles. No era cliente habitual de Repsol, pero atraído por la oferta de un 4% en la bonificación de los repostajes en esas estaciones, he empezado a utilizarlo. Mi queja viene de que en mis dos últimas cargas, de unos 110 euros cada  una, puesto que el depósito del coche es muy grande, en estaciones de la carretera de Barcelona y de la carretera de Extremadura, he comprobado que la desdichada tarjeta no permite su lectura por la máquina de Repsol, lo que me parece una tomadura de pelo y un desastre. En ambas ocasiones, comprobe que la tarjeta, que cuido como si fuera la llave de un reino, si funcionaba en los terminales de ECI, en concreto en Castellana.

¿Será posible que arreglen de una vez esta clase de defectos en la dichos tarjeta verde? Me gustaría recibir disculpas, y, sobre todo, alguna explicación, con promesa de arreglo futuro. Reciban un cordial saludo, 

La respuesta de Repsol, 28 de octubre. El Corte Inglés no ha contestado (por cierto ayer hube de cambiar otra vez la tarjeta verde porque no me funcionaba en la tienda de Castellana, todo un récord):


Estimado Cliente,

Una vez recibida y estudiada la reclamación de fecha 20 de Octubre de 2014 con referencia al incidente ocurrido en la ES E.S. CRED Pº DE EXTREMADURA sita en CR A-5, 9, 28024 MADRID, sentimos que este hecho ocurriera.

Los equipos funcionan correctamente y la tarjeta funciona con total normalidad. Hemos solicitado una revisión de los equipos por el mantenedor para ver si hubiera alguna anomalía.

En nuestra Compañía, pensamos que una reclamación es una oportunidad de mejorar y afianzar nuestra relación con todos y cada uno de nuestros clientes, siendo de especial interés, aquellas que cómo la suya, afectan a la relación entre nuestros profesionales vendedores y clientes.

Esperamos poder seguir contando con su confianza y agradecemos el interés mostrado por su parte.

Reciba un cordial saludo

Mi respuesta a vuelta de correo a estos señores:

Verdaderamente me dejan asombrados con su respuesta.

1. En primer lugar, les di cuenta de dos incidentes, no de uno, pero su respuesta se limita a firmar que todo funciona bien, de manera que debo deducir que soy un desgraciado con mala suerte porque a mi no me funcionó lo que tan bien funciona.

2. Si los equipos funcionan con regularidad, ¿a qué demonios solicitan una revisión? ¿Me devolverán el dinero que no he podido ahorrarme debido al supuesto no fallo de sus equipos, especialmente en el caso de que comprueben que sí fallan, como en efecto, me ha sucedido en dos ocasiones seguidas?

3. Me dicen que aprovechan las quejas para mejorar, deben ser muy buenos en esto, pero la verdad es que no se me alcanza cómo lo harán. Para empezar, pueden dar por hecho que habrán perdido un cliente, si sólo uno, pero uno, no por el mal servicio, sino porque considero que esta respuesta que me mandan es una tomadura de pelo en toda regla, además de que no perderé ocasión de comentar su ingeniosa manera de atender las reclamaciones a los clientes, que, francamente, me recuerda a lo que, cuando yo era joven, se llamaba, un "dialogo para besugos". 

Para tener conversaciones como esta, se podrían ahorrar el Departamento de atención al cliente, no perderían gran cosa, porque los españoles estamos acostumbrados al mal trato, pero, al menos, no ofenderían a nadie con sus pésimas razones.

Sin otro particular, 

¿Es tan  difícil disculparse y ofrecer un arreglo? Mi situación económica es mala, como la de la mayoría de los españoles decentes, pero no me indignan los ocho euros que se han ahorrado a mi costa, sino que no contesten (El Corte Inglés) o que manden una contestación tan ridícula com la de Repsol. 

domingo, 26 de octubre de 2014

Juegos infantiles

Mi condición abuelil me ha permitido comprobar que existen estupendas aplicaciones para niños en los smartphones y tabletas. Echo un poco en falta algo más de imaginación y noto muchas repeticiones, pero verdad es que tampoco los juegos reales y los libros de papel daban para gran cosa. Esperemos que haya mejoras porque los niños se lo merecen.

sábado, 25 de octubre de 2014

Inbox

Google anuncia una importante mejora en su ya excelente servicio de Gmail. Se trata de Inbox. En este enlace, se puede ver en qué consiste y se puede solicitar una invitación para empezar a usarlo. En cuanto lo use les cuento, pero estoy casi seguro de que merecerá la pena. 

viernes, 24 de octubre de 2014

Telefónica y Google

Telefónica anda pidiendo árnica y reglas de competencia y tal y cual. Parece que les duele Google y otras empresas similares con las que no están sabiendo competir. Se trata de un asunto complejo, pero recomiendo la lectura de este excelente artículo de Jesús Alfaro. Cuando vea que Telefónica hace por los usuarios y clientes algo parecido a lo que explica Alfaro me preocuparé de que tenga reglas que no la perjudiquen, no antes, bastante tengo con defenderme de las mil trampas en que pretende que caiga, y, con frecuencia, lo consigue.

martes, 21 de octubre de 2014

Facilidades Vimeo

Me llega por correo un e mail con acceso a facilidades de edición video que pueden tener aplicaciones inmediatas en educación, o eso creo. Doy la pista, por si acaso. Creo que se pueden hacer cosas que ni siquiera nos habíamos atrevido a imaginar.